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Intel investiert 2,1 Millionen Euro in Tools Maker ASML, um kleinere Chip-Schaltungen zu ermöglichen

Intel wird sich an dem Halbleiterwerkzeughersteller ASML beteiligen und in seine Forschungs- und Entwicklungsbemühungen investieren, um Fertigungstechnologien voranzutreiben, die Intel dabei helfen, kleiner und mehr Strom zu produzieren "Effiziente Chips", kündigte der Chiphersteller am Montag an.

ASML, mit Sitz in den Niederlanden, ist einer der weltweit größten Anbieter von Werkzeugen für die Chipherstellung. Sie unterhält Partnerschaften mit Intel und anderen führenden Chipherstellern wie Samsung, GlobalFoundries und TSMC (Taiwan Semiconductor Manufacturing Co.).

Intel investiert zunächst rund 1,7 Milliarden Euro (2,1 Milliarden US-Dollar) für rund 10 Prozent der Anteile an ASML später investieren sie weitere 838 Millionen Euro für weitere 5 Prozent. Die letztgenannte Investition wird von einer Abstimmung der Anteilseigner abhängen.

Intel wird außerdem 829 Millionen Euro in die Forschungs- und Entwicklungsbemühungen von ASML investieren. Die Investition soll in erster Linie die Verwendung der 450-Millimeter-Wafer- und Extrem-Ultraviolett-Lithographie (EUV) fördern, die Halbleiterherstellern helfen wird, Chips zu geringeren Kosten herzustellen und dabei die Chipgrößen zu verkleinern.

Intel setzt derzeit Chips ein ein 22-Nanometer-Prozess, und die Zugabe von EUV-Lithographie wird dazu beitragen, Chips bei kleineren Geometrien zu erzeugen. Es ist geplant, nächstes Jahr zum Beispiel auf einen 14-Nanometer-Prozess umzustellen, und es wird erwartet, dass existierende Werkzeuge für diese Chips ausreichen.

Halbleiterchips werden hergestellt, indem dünne Siliziumscheiben oder Wafer von langen Zylindern aus Silizium geschnitten werden. Dann "Schaltungen" auf den Wafern "drucken" und sie zu Chips zerschneiden. Intel verwendet derzeit 300-Millimeter-Siliziumwafer und die größeren 450-mm-Wafer ermöglichen es, mehr Chips von jedem Wafer mit weniger Abfall zu produzieren.

Ein Intel-Sprecher sagte, der Wechsel zu EUV- und 450-mm-Wafern werde helfen reduzieren Sie die Chip-Produktionskosten um bis zu 40 Prozent.

Intel hat nicht gesagt, wann es zu 450-mm-Wafern und EUV wechseln wird, aber es hat bereits Milliarden investiert, um kleinere und schnellere Chips herzustellen. Im Oktober 2010 hieß es, es würde 6 bis 8 Milliarden Dollar in seine Chipherstellung investieren, und im darauffolgenden Februar hieß es, es würde 5 Milliarden Dollar für den Bau einer Chipfabrik in Chandler, Arizona, ausgeben, die bis nächstes Jahr fertig sein soll.

Intel und seine Konkurrenten planen seit vielen Jahren den Übergang zu 450-mm-Wafern und drängen Werkzeughersteller wie ASML dazu, das Equipment zu liefern. Aber die Werkzeughersteller hatten Probleme, diese Werkzeuge zur Verfügung zu stellen, was ein Grund dafür war, dass die Chiphersteller den Schritt auf 450 mm verschoben haben.

Durch das Einbringen von ein paar Milliarden Dollar könnte ASML die Entwicklung von EUV-Werkzeugen beschleunigen , sagte Nathan Brookwood, Principal Analyst bei Insight 64.

Die derzeitigen Werkzeuge verwenden ultraviolettes Licht bei einer Wellenlänge von 93 nm, um Schaltungsmuster unter Verwendung von Masken auf Siliziumwafer zu übertragen. "Mit jeder neuen Technologiegeneration wird die Verwendung dieser großen Wellenlänge, um immer teerere und teurere Transistoren zu erzeugen, immer härter", sagte Brookwood.

EUV hat eine Wellenlänge im 10-nm-Bereich, sagte Brookwood.

"Wir verwenden diese große Wellenlänge, um sie um den Faktor acht zu verringern. Sie haben einen viel feineren Punkt, um diese Bilder auf dem Wafer zu erzeugen", sagte Brookwood.

Intels Investition in ASMLs F & E ist ein kluger Schachzug "

" Agam Shah deckt PCs, Tablets, Server, Chips und Halbleiter für den IDG News Service ab. Folge Agam auf Twitter unter @agamsh. Die E-Mail-Adresse von Agam lautet [email protected]

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