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Herzlichen Glückwunsch zum Geburtstag USB: Der Standard wird 20, und der stolze Erfinder Ajay Bhatt erzählt allen

Intels Berufung am 15. November 1995, dem 20. Geburtstag von USB. Aber es ist nicht genug, um einen Geburtstag zu haben; Sie brauchen auch eine Herkunftsgeschichte. Und für USB, einen der populärsten Technologiestandards der PC-Ära, ist diese Geschichte eine bescheidene: Druckerprobleme zu Hause. Das war es, was Intel Fellow Ajay Bhatts mehrjährige Obsession dazu trieb, den Universal Serial Bus Wirklichkeit werden zu lassen.

Intel

USB wurde geboren, als Intels Ajay Bhatt Druckerprobleme hatte.

"Irgendwann (meine Familie) wollte etwas Einfaches wie einen Brief für die Schule meiner Tochter drucken, ich würde einen Anruf von meiner Frau bekommen dass sie es einfach nicht drucken kann ", sagte Bhatt. "Sie macht etwas, aber dem Drucker passiert nichts."

In einem Interview mit PCWorld sprach Bhatt ausführlich über die bescheidenen Ursprünge von USB, den Kampf um einen breiten Standard und warum, oh warum, den originalen USB-Anschluss war nicht umkehrbar. Wir schauen uns auch die Verbindungsstandards an, während USB-C und sein Konkurrent Thunderbolt aufsteigen.

Bhatt erklärte, sein Ziel sei es, einen einfachen universellen Standard für kostengünstige Geräte mit geringer Bandbreite zu schaffen.

Nur wenige in der Branche teilten seinen Traum. Bhatts Chef wollte, dass er einen Branchenkonsens mit bestehenden Standards anstrebte, aber er konnte keine Abnehmer finden. Die IrDA Alliance, die Infrarot verwendet, zum Beispiel hat USB zurückgewiesen.

"Wir haben versucht, Menschen zu erreichen", sagte Bhatt. "Wir wollten nie allein gehen."

Bhatts Bemühungen bestanden darin, sich an Apple zu wenden.

Trotz des Leistungsvorsprungs von FireWire hat es seinen Kampf mit USB weitgehend verloren.

USB vs. FireWire

Internet-Historiker können die Rivalität zwischen USB und FireWire als ein Epos gleich der Red Sox der Major League Baseball gegen die Yankees, aber Bhatt sagte, Intels Management bestand darauf, dass er einen Weg finden würde, mit Apple zu arbeiten. Apple war jedoch schon Jahre in der Entwicklung von FireWire und hat es weitergegeben. "(Apple) hatte sehr wenig Interesse daran, irgendwelche Anpassungen vorzunehmen oder mit uns zusammenzuarbeiten", erinnert sich Bhatt.

FireWire und USB unterschieden sich grundlegend und unlösbar. FireWire wurde als Peer-to-Peer entwickelt, was bedeutet, dass jedes Gerät einen leistungsfähigen (und damit teuren) Controller haben muss. Während eine High-End-Digital-Videokamera, Pro-Keyboard oder Stereo-System die Kosten eines FireWire-Chips aufnehmen konnte, konnte eine Maus, Tastatur oder Joystick nicht.

USB wurde entwickelt, um die Komplexität in den PC zu bringen und die Kosten in den einzelnen Peripheriegeräten niedrig zu halten. "Wir hatten das Gefühl, dass wir eine Schnittstelle entwickeln mussten, die mit Geräten mit 25-Cent-Silizium funktionierte", sagte Bhatt.

Von einigen großen Spielern gemieden, gründete Intel schließlich das USB Implementers Forum mit Unternehmen wie Microsoft, DEC und Nortel , Compaq, IBM und NEC.

Schlechte OS-Unterstützung geplagt early USB

Die Integration von USB in die damals aktuellen Betriebssysteme erwies sich trotz Unterstützung als holpriger Prozess. Die ersten USB-Controller wurden 1996 ausgeliefert, nachdem Windows 95 veröffentlicht wurde.

Jeder, der sich an die USB-Unterstützung in Windows 95 erinnert, weiß, dass es schrecklich war. Microsoft unterstützte es nur in Windows 95 "OEM Service Release 2.1" -Versionen, die mit neuen Computern verkauft wurden. Treiber für diese USB-Controller konnten ebenfalls nicht heruntergeladen werden. Die Einführung von Windows 98 im Jahr 1998 half, aber Bhatt sagte, dass USB nicht solide war, bis Windows 98 Second Edition 1 ausgeliefert wurde.

"Erst mit Windows 98 SE bekamen wir ordentliche Unterstützung für USB", sagte Bhatt. "Windows XP machte es wirklich allgegenwärtig."

Selbst Apple kam: 1998 lieferte das Unternehmen seinen ersten legacy-freien iMac und vertrieb neben den FireWire-Ports die eigenen ADB- und GeoPort-Anschlüsse zugunsten von USB.

Monoprice

Der ältere USB-Typ-A-Anschluss (rechts) neben dem neuen USB-Typ C (links).

Der allgegenwärtige USB

Bhatt erklärte, seine ursprüngliche Absicht sei serielle und parallele Anschlüsse, aber USB ist gewachsen weit darüber hinaus den Display-Anschluss und die Vernetzung zu ersetzen. Während Wi-Fi dedizierte Ethernet-Ports weitgehend ersetzt hat, benötigen Benutzer, wenn sie eine Hardline-Verbindung benötigen, einen Ethernet-zu-USB-Adapter.

"Ich sagte einmal, eines Tages wird USB all diese Dinge unterstützen Sie benötigen nur ein paar USB-Anschlüsse und Sie sollten in der Lage sein, die meisten Dinge zu tun, die Sie versuchen zu tun ", sagte Bhatt. "Weitgehend die Vision, die wir hatten, hat sich bewahrheitet."

Bhatts Vision für die Stromversorgung über USB war ebenfalls vorausschauend. Er sagte in der ursprünglichen Spezifikation, dass er stark auf einen angetriebenen Bus drängte, was die Kosten erhöhte. Ohne Stromversorgung hätten die Peripheriegeräte sie jedoch selbst bereitstellen müssen. Die Stromversorgung über USB ist von ursprünglich 5 Watt auf 65 Watt oder 100 Watt angewachsen und wird bald die Stromquelle für die meisten Laptops sein.

Gordon Mah Ung

Hat jemand jemals einen USB-Stecker ohne drei Versuche eingesteckt?

Warum USB nicht reversibel war

Obwohl USBs gewöhnlicher Typ-A-Stecker eine Verbesserung war, ist es schon lange witzig, dass man einen USB-Stecker dreimal einstecken muss, bevor er richtig eingeht. Bhatt sagte, der Standard, der damals zu schlagen war, war PS / 2, das populäre, aber knifflige Interface für Tastaturen und Mäuse in den 1990ern. An einem Punkt, sagte er, haben sie sogar kurz einen voll reversiblen Stecker in Betracht gezogen.

"Wir wollten das Problem mit vier Pins und sehr wenigen Gates an unserem Silizium und auch an vier Drähten lösen", sagte Bhatt. "Um die Dinge umkehrbar zu machen, braucht man doppelt so viele Drähte, das heißt, doppelt so viel kostet, und man braucht viel mehr Stromkreise. Wir hätten es schaffen können, aber die Kosten wären für die Leute nicht akzeptabel gewesen. "

Bhatt sagte, 20 Jahre später sei diese Entscheidung ein Fehler gewesen.

" Aber im Nachhinein haben wir es verpatzt ", sagte er. "Dies ist wahrscheinlich der größte Schmerzpunkt im Vergleich zu dem, was wir versuchten (besser als PS / 2), es war gut, aber nicht gut genug."

Thunderbolt 3 wird blitzschnell und kompatibel sein USB Typ-C Anschlüsse

Thunderbolt vs. USB

USB hat den Krieg mit FireWire gewonnen, aber es gibt einen neuen Konkurrenten namens Thunderbolt. Im Jahr 2011 eingeführt, bietet Thunderbolt weit höhere Geschwindigkeiten als USB könnte aber zu höheren Kosten. Auch die originalen Thunderbolt-Kabel zum Beispiel kosten $ 50, wobei die Controller weit mehr kosten als vergleichbare USB-Chips.

Während Apple es auf seinen Macs akzeptierte, kann die PC-Einführung von Thunderbolt nur als düster bezeichnet werden. Das änderte sich in diesem Jahr, als Intel Thunderbolt 3.0 mit dem gleichen USB-C-Anschluss und Kabeln wie USB 3.1 einführte.

Also, was denkt Bhatt, der Erfinder von USB, an Thunderbolt 3.0?

Es geht ihm gut.

Tatsächlich ist Bhatt einer der Leute bei Intel, die Thunderbolt 3.0 bei der Kollision mit USB 3.1 einsetzen. Bhatt sieht die beiden Technologien jedoch nicht als wettbewerbsfähig, sondern komplementär.

"Wir wollen nur diese Vorstellung von einem einheitlichen Hafen oder allgegenwärtigen Hafen", sagte er. "Sie können Thunderbolt verbinden und Thunderbolt wird funktionieren. Sie verbinden USB und USB funktioniert. Aus Sicht des Anwenders spielt es keine Rolle. Das ist es, was ich versuche zu verfolgen, ein Port, der alles macht. "

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